Demain ou même ce soir, le public pourra aller voir Man Of Steel, l’occasion de voir un Superman moderne, qui peut enfin rivaliser avec Iron Man.

Depuis 75 ans, Superman a parcouru les médias non sans problèmes. Peu de temps après sa première apparition en comics, Superman a eu son propre show  animé. Les studios Fleisher et Paramount ont produits une vingtaine d’épisodes animés superbement. A cause de conflits interne et de coûts exorbitants, la production s’achève. Ces dessins animés sont encore des références du genre.
La radio et les serials étaient les formats les plus répandus et Superman a squatté les deux médiums dans les années 50. Superman aura donc son émission radiophonique. Incarné par Bud Collyer, le show a duré plus de 2000 émissions et quasiment 10 ans. Au cinéma, la mode des serials fait rage, ces séries programmées au cinéma chaque semaine rameutent des millions de personnes. Kirk Alyn incarnera pour la première fois, le superhéros à l’écran.

Superman-molemenposterLa TV étant de plus en plus présente dans les foyers, la radio et les serials peinent à convaincre encore. Rapidement, les exécutifs en profitent et Superman suit la tendance en devenant le héros de la série The Adventures Of Superman pendant 5 saisons dès le début des années 50.
Incarné par George Reeves, Superman devient rapidement le héros d’une nouvelle génération de personnes. En coulisses, Reeves commence à sentir le poids du personnage. Adepte de la boisson et se sentant de plus en plus fatigué par le rôle, Reeves est dans une mauvaise passe. Tragiquement, la série se termine quand Reeves se donne la mort. Officieusement, on parle d’une vengeance d’un mari trompé –Reeves étant un homme à femmes-, officiellement, on parle d’un suicide réfléchi.

Le mythe prend un sérieux coup. Les enfants pensent que Superman peut mourir. La série était au sommet et la télévision est le média qui explose. Que faire ? Une période de vaches maigres commence alors.
Après un détour vers la comédie musicale où les critiques se sont déchainées, Superman semble revivre par la méthode la moins contraignante : le dessin-animé. En 1966, Filmation décide de produire une série cartoon. Une demi-douzaine de dessins animés prendra sa succession sur les écrans où Superman est aidé par une dizaine de superhéros. Les SuperFriends débarquent et squattent le petit écran pendant dix ans. D’une qualité variable, les dessins animés produits par Hannah-Barbera auront même un doublage VF assez jubilatoire.

Nous sommes au milieu des années 70 et la série Batman avec Adam West fait les beaux jours de la télévision. Superman doit alors trouver un nouveau défi. Après le dessin animé, la série et la radio, il faut passer à quelque chose de plus grand. Le cinéma ouvre ses portes.

Pendant 10 ans, Superman sous la protection des Salkind sera plus ou moins bien exploité. 4 films d’une qualité décroissante auront eu superman2raison du personnage. Avide d’argent et de pouvoirs, les Salkind auront tué le mythe en deux chèques et trois renvois. Même si le premier film de 1978 a été un immense succès tout comme le second, les deux autres suites couplées à un spin-off Supergirl mal accueilli ont fini d’achever les aventures de Superman sur grand écran.

Ce ne sera qu’à la fin des années 80 que Superman reviendra sous une forme moins instable (encore que) avec Superboy en série télévisée. Il aura fallu dévier du concept original pour offrir une adaptation assez solide sur la durée. On ne reviendra pas sur le changement de casting principal mais globalement, l’entreprise n’était pas bancale. Seulement, les producteurs Viacom ne voulaient que 100 épisodes produits pour pouvoir les vendre à la syndication (câble et satellite). La série prendra donc fin après quatre saisons. Pas de chance, un problème de droits d’exploitation du personnage a empêché la rediffusion et la sortie DVD jusqu’à aujourd’hui encore ! Superboy est un personnage à part et un cas spécifique dans le droit d’utilisation de Superman dans son ensemble.

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Couplée avec un dessin animé plutôt très bon mais bref, la série Superboy a bien marqué l’année des 50 ans de Superman. Si Gerard Christopher, interprète de Superboy était pressenti pour jouer un potentiel Superman 5, les Salkinds n’ont pas  eu un pouvoir de persuasion aussi grand qu’avant. C’est en 1992 que Lois & Clark débarque. La Warner et DC voulant exploiter la nouvelle hype autour de Superman, commande une série centrée sur Lois Lane et Clark Kent avec le succès que l’on sait.

Squattant les écrans depuis 1986 quasi non stop, Superman refait surface, peu de temps avant la fin de Lois et Clark, en dessin animé. lois-clark-tv-couples-32595312-900-619Produit par Bruce Timm, l’homme derrière la version animée de Batman, le cartoon est considéré comme une des meilleures adaptations. Après trois saisons tout seul, Superman rejoint la Justice League dans un dessin animé encore une fois salué par la critique. Ne lâchant pas prise, une nouvelle adaptation en série télévisée commence. Smallville ne va pas lacher les spectateurs jusqu’en 2011. De 1986 à 2011, Superman a toujours été là.

Cc_smallville_poster_nocopy-1-En version cinéma, Superman et les années 90/2000 étaient une histoire de haine et d’amour. Jon Peters voulait absolument un Superman qui amène des billets verts. Ce producteur ne voulait pas de costume, ni de vol, en gros, il voulait utiliser l’aura de Superman ! Tim Burton a pendant longtemps travaillé sur le projet d’un Superman au cinéma. Pour lui, le film a été fait mais pas tourné. 40 Millions ont été dépensé entre écriture, réécriture, production design, tests, construction de décors. Après lui, c’est Wolfgang Petersen, Brett Ratner, McG, Kevin Smith et JJ Abrams qui se sont cassés les dents en scénariste ou réalisateur. Pour eux, le nouveau Superman aurait pu être Nicolas Cage (Burton), Ashton Kutcher ou Josh Harnett (Ratner),  Josh Harnett (Petersen) ; Matthew Bomer (McG) On passe sur Michael Bay ou Oliver Stone qui furent considéré comme réalisateurs un temps.

 

 

 

Fiou.

En 2004, Superman passe enfin la vitesse supérieur grâce à Bryan Singer. Peters oublie tout son cahier des charges impossible à tenir et laisse Singer maitre à bord. Superman Returns sort en juillet 2006. Accueil mitigé par le public et les critiques, la Warner décide de ne pas poursuivre sur cette voie. Il aura fallu attendre le succès des Batman par Nolan pour qu’un reboot complet de Superman fasse surface.

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Après 4 séries à succès, 5 films, une dizaine de versions animées, Superman a encore beaucoup de choses à dire. L’adaptation ultime n’a pas encore été faite. Man Of Steel s’oriente vers Superman, quand Smallville préfère la relation entre les personnages, Lois & Clark proposent un Clark Kent plus humain… Personnellement, je ne suis jamais satisfait !
Le monde des superhéros a évolué et leur adaptation ciné a permis de retrouver une seconde jeunesse. Superman ayant raté son retour en 2006, il était impensable de faire sans lui.

Man Of Steel a débarqué cette semaine dans le monde ; Avec un box office à 120 Millions de dollars en quelques jours, l’accueil est plutôt bon par le public. Les critiques sont encore plus mitigées que pour Returns mais les billets rentrent plus rapidement. Warner Bros devrait annoncer officiellement une suite avec une date alors que les rumeurs circulent déjà. Si la suite était annoncée avant la sortie du film, la Warner doit faire face à son plus grand défi : faire enfin une franchise DC pour contrer la franchise Marvel de Disney.

Avengers a été le point culminant de l’intense production Marvel depuis cinq ans. Warner et DC doivent réagir.

Si Man Of Steel 2 est acté, il faut aussi penser à Justice League. DC et Warner doivent concevoir un plan d’attaque percutant mais aussi différent de celui de Marvel. Un film Justice League pour introduire les autres héros DC comme Flash ou Wonder Woman (et aussi Green Lantern malgré le succès relatif du film) est à prévoir rapidement. N’oublions pas aussi que le Batman de Nolan s’inscrit hors continuité et sera aussi rebooté.

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Qu’attendre de la suite de Man Of Steel ?

Le film a redistribué les cartes niveau personnages et enjeux. Avec la fin du premier film, beaucoup de choses doivent être entrepris pour monter un projet cohérent. Goyer, le scénariste du premier a bien saisi ça et s’oriente vers un script « cause et effet ». L’univers est en place, il ne reste plus qu’à greffer le reste. Parions qu’avant la fin de cette année et même avant la fin du Comic-Con de San Diego le mois prochain, nous verrons beaucoup plus clair dans les plans de Warner et DC. On parle de 2014 pour un MoS 2 et de 2015 pour Justice League. N’allons pas trop vite mais l’excitation est déjà là !

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